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Pour leur matériel de manutention, les gestionnaires d'entrepôts optent de plus en plus pour la pile à hydrogène au lieu de la batterie. Les piles à combustible peuvent fonctionner sur une seule charge pendant une durée totale de huit heures. En revanche, on sait que les batteries s'interrompent au moins une fois par quart de travail et qu'un remplacement peut prendre jusqu'à trente minutes, ce qui peut engendrer des temps d'arrêt.

Mais une fois passé aux piles à combustible, trouver un moyen sécuritaire et efficace de transporter l'hydrogène peut s'avérer être un défi de taille. Les points de distribution d'hydrogène sont situés à l'intérieur des entrepôts afin de réduire les temps de trajet des équipements de manutention, tandis que les réservoirs de stockage sont situés à des milliers de pieds à l'extérieur ; relier les deux peut être extrêmement complexe.

C'est là qu'interviennent les serpentins en acier inoxydable.

Le problème avec les tubes courts et droits

Pour connecter les points de distribution d'hydrogène aux réservoirs, les méthodes traditionnelles utilisent généralement des tubes droits sans soudure de faible longueur. Néanmoins, cette solution nécessite un nombre important de raccords de tubes alors que les ingénieurs ont tendance à vouloir les limiter. Le fait d'installer moins de raccords permet de réduire le coût global de la station de ravitaillement. Cela permet également de sécuriser l'entrepôt en réduisant le nombre de points de fuite potentiels.

Les serpentins améliorent la sécurité en utilisant moins de raccords

Air_Liquide_hydrogène_station_service_-_2Notre solution de plus en plus prisée réside dans l'utilisation de serpentins en acier inoxydable. En fonction des dimensions, les serpentins peuvent être jusqu'à quatre-vingt fois plus long qu'un simple tube droit. En outre, les serpentins ne nécessitent aucun raccord. Par comparaison, des tubes droits de 1 600 nécessiteraient 79 raccords.

 

 

Air_Liquide_hydrogène_chariot_élévateurParmi les autres avantages des serpentins, outre le nombre de points de raccordement moins élevé, citons :

  • La facilité d'utilisation. Comparativement aux tubes droits, les serpentins sont faciles à entreposer, à transporter et à manipuler sur le terrain.
  • La sécurité et la fiabilité améliorées. Moins de raccordements signifie moins de points de fuite potentiels. Cela permet également d'améliorer l’intégrité globale du dispositif et de minimiser les besoins de maintenance.
  • La diminution des rejets. Les serpentins peuvent être coupés à la bonne longueur directement sur le terrain, ce qui permet de réduire les déchets.
  • Les coûts d'installation plus faibles. Par rapport au raccordement de tubes plus courts, l'installation de serpentins réduit les coûts de main d’œuvre et de matériaux.
  • Un meilleur flux. Les raccords de tubes ajoutent de la friction au système, ce qui interrompt le flux et réduit l'efficacité globale.

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Sources